• Info Le brouillard mental

    Page créée en mars 2022

    Le brouillard mental

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    Difficultés de concentration, maux de tête, manque de motivation, impression d’avoir le cerveau embrumé... Des "mots clés" qui convainquent que vous souffrez de "brouillard mental" ou "cérébral". Il serait aussi l’une des séquelles des patients souffrants de Covid long. Mais qu’est-ce que le brouillard cérébral ?

    Valérie Hahn, psychologue clinicienne spécialisée en neuropsychologie et psychothérapeute nous éclaire sur le sujet.

    Comment définiriez-vous le brouillard mental ?

    Le brouillard mental est une expérience que l’on peut tous vivre à un moment donné. C’est ce que l’on ressent lorsqu’on est allongé, qu’on ne pense à rien et qu’on se laisse aller à la rêverie. C’est un état de conscience un peu différent. En neuropsychologie, on parle plutôt d’état d’attention flottante que de brouillard mental. Cet état peut même être assez agréable si nous le provoquons volontairement.

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    Ce qui signifie que l’on peut subir le brouillard cérébral ?

    Oui, on peut en être victime. Le problème, c’est le fait d’être constamment dans cet état de flottement et pas seulement quand on le choisit. C’est ce qui donne l’impression d’avoir le cerveau dans le brouillard. Les personnes qui éprouvent cet état d’attention flottante n’arrivent pas à se focaliser sur une tâche. Cela est similaire à ce que l’on peut ressentir quand on a mal ou peu dormi.

    Vous éprouvez des difficultés à vous engager dans une tâche et à la mener à terme. Cela induit un manque de concentration et des sautes d’attention, et ce même lorsque la tâche que vous avez à effectuer n’est pas intellectuellement coûteuse. Par exemple, vous essayez de vous concentrer pour lire un texte mais votre esprit divague, vous pensez à autre chose. Cela peut être angoissant et pénible si cela est persistant.

    On parle aussi souvent de maux de têtes, de manque de motivation. Est-ce que cela est associé à cet état d’attention flottante ?

    En termes neuropsychologiques, le brouillard intellectuel est un dysfonctionnement des fonctions attentionnelles exécutives. Ces dernières sont des fonctions prises en charge par la région la plus développée du cerveau chez l’être humain, le cortex préfrontal. Cette région est impliquée dans la focalisation de l’attention ainsi que dans toutes les autres activités du cerveau qui sont dirigées vers un but. On ne s’en rend pas compte, mais tout ce que l’on réalise est fait dans l’objectif de parvenir à un but, quel qu’il soit.

    On dit que le cortex préfrontal est le chef d’orchestre du cerveau. Cette région permet de s’adapter à des situations nouvelles (ou non routinières) en planifiant et hiérarchisant les tâches, en mettant en place des stratégies dans le but d’adapter son comportement à chaque étape dans la perspective de parvenir au but souhaité.

    Elle est aussi impliquée dans la motivation. Il est vrai que les personnes qui souffrent de brouillard mental décrivent souvent des maux de tête ainsi qu’un manque de motivation. Tout cela est pris en charge à peu près par les mêmes régions. Donc, ce que l’on appelle brouillard cérébral est en réalité un dysfonctionnement de l’attention et des fonctions exécutives, ce qui donne un état d’attention flottante. Le chef d’orchestre du cerveau ne fait plus son travail.

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    Faut-il s'inquiéter si l’on ressent cet état d’attention flottante ?

    Il n’y a rien d’inquiétant et de pérenne dans le brouillard mental. Ce n’est pas pathologique. C’est simplement le symptôme d’une fatigue occasionnelle ou d’une période de stress. Ce sont des troubles de l’attention que l’on ressent à un moment donné de la vie.

    Peut-il quand même arriver que ce brouillard cérébral s’éternise un peu ?

    Oui, et c’est à ce moment-là seulement qu’il faut s’inquiéter. Cela concerne souvent les personnes qui souffrent d’anxiété. À un niveau élevé, elle crée un brouillard cérébral. Lorsque l’on est dans un état de panique et d’anxiété, on ne parvient plus à se concentrer sur une tâche. L’état d’attention latent va générer encore plus d’angoisse. Cela pérennise le brouillard cérébral qui n’est, au départ, qu’un symptôme du stress. Un cercle vicieux s’installe.

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    Ne confondez pas la crise d'angoisse avec un autre trouble

    Pas facile de savoir ce qu’il arrive lors d'un trouble d’angoisse. La symptomatologie prend souvent une dimension personnelle. Consultez un médecin pour écarter toute autre pathologie aux symptômes similaires. En l'absence de maladie respiratoire, la spasmophilie est possiblement une manifestation d'une crise d'angoisse, mais cette dernière ne doit pas être confondue avec :

    • Crise cardio-vasculaire.
    • Tétanie par déficience nutritionnelle.
    • Attaque de panique (spasmophilie) due à une rage.
    • Épilepsie.
    • Hypoglycémie.
    • Crise de dépression aiguë.
    • Intoxication avec drogues ou alcool.
    • Choc allergique.
    • Accident ischémique (manque d'oxygène par mauvais apport sanguin) temporaire.
    • Vertiges en relation avec l'oreille interne.
    • Trouble panique en relation avec une phobie telle que l'agoraphobie.
    • Pathologies psychiatriques, troubles majeurs de la personnalité, délires.

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    Quelles solutions préconisez-vous pour les patients dont le brouillard mental s’éternise ?

    Je recommande la "remédiation cognitive", c’est-à-dire la stimulation cognitive. L’objectif est de réapprendre l’attention focalisée grâce à différents exercices et stratégies. Les personnes concernées peuvent se faire aider par un psychologue spécialiste de la remédiation cognitive ou par certains orthophonistes spécialisés en neuropsychologie.

    On parle de brouillard cérébral dans le cadre des Covid longs, qu’en est-il ?

    Les patients atteints d’un Covid long se plaignent d’une grande fatigue qui peut persister plusieurs mois. Cette fatigue, additionnée aux séquelles neurologiques dont ont souffert ces patients et à l’anxiété qu’elles entraînent, génère un brouillard mental. Il s’agit de l’un des symptômes du Covid long, et probablement pas d’une nouvelle pathologie qui s’ajoute au Covid long. Cet état d’attention flottante est amené à disparaître à un moment donné. Il est plutôt question d’un réseau qui dysfonctionne que d’une lésion particulière dans le cerveau.

    Voir Syndrome post-covid

    Voir aussi Covid-19 et Kawasaki

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    Propos recueillis par Psychologies (05/10/2021)

     

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