• SAÏ BABA de Shirdi 1838-1918

     

    Ordres religieux

     

    Shirdi Sai Baba est un guru indien, fakir et yogi, qui enseigna à Shirdi (Maharashtra), né en 1838 et mort le 15 octobre 1918 (80 ans). C'est un des saints les plus populaires en Inde au XXe siècle, aussi bien pour les musulmans que pour les hindous (qui voient en lui un avatar de Dattātreya)

    Un jour de l'année 1854, alors adolescent de 16 ans, il apparut mystérieusement dans le village de Shirdi, vêtu de la tenue traditionnelle des soufis, mais pratiquant des exercices religieux spécifiquement hindous (yoga). Il s'installa quelque temps sous un arbre, puis dans une petite mosquée pour y vivre toute sa vie, recevant des dons qu'il redonnait aux pauvres. Personne ne savait qui il était, ni d'où il venait.

    On ne sait rien des origines de Sai Baba, hormis celle qu'il raconta : orphelin de parents brahmanes, il fut recueilli par des musulmans soufis.

    On ignore le nom que lui donnèrent ses parents, tant naturels qu'adoptifs. Son titre de Sai Baba révèle le métissage culturel qu'il incarne : Sai (« saint »), terme d'origine persane attribué à des ascètes musulmans, et Baba (« père » en hindi).

    Dès les années 1890, des disciples se regroupent autour de Sai Baba. Refusant de se dire hindou ou musulman, il aurait déclaré se rattacher à la tradition de Kabir *. Son enseignement est un mélange de soufisme et d'hindouisme dévotionnel (bhakti - v. aussi Bhakti yoga). Il donna souvent des commentaires du Coran, de textes soufis, et d'écrits sacrés hindous. Il utilise les noms Râma, Allah ou Fakir pour nommer Dieu. À partir de 1900, Sai Baba devient très célèbre en Inde.

    Il existe de nombreux récits de miracles, notamment des guérisons accomplies par Sai Baba. Des intouchables et lépreux rejetés de la société l'entourent. Plusieurs histoires relatent également la compassion et le lien spécial qu'il a avec les animaux.

     

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    Sai Baba fut enterré à sa demande dans un temple hindou qui lui est désormais consacré à Shirdi.

    Il est encore très vénéré par des millions de fidèles en Inde et son portrait se retrouve un peu partout, notamment à Mumbai.

    Il n'y a sans doute pas de saints dont le culte est aussi répandu dans toute la péninsule indienne.

     

    Ce sont vraisemblablement ses très nombreuses guérisons miraculeuses qui sont à l'origine de sa renommée, non son enseignement spirituel qui est pourtant remarquable de clarté.

     

    Une image de Shirdi Saï Baba que j'aime beaucoup,
    du site sililia.over-blog.com

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    SAÏ BABA de Shirdi 1838-1918

     

     

     

    Sources et références

    • Wikipédia
    • Brill Encyclopedia of Hinduism, vol.5, 2014 [en]
    • Les Maîtres spirituels de l'hindouisme, Alexandre Astier, Eyrolles pratique, 2008 (ISBN 9782212541946)
    • Erik Sablé, Vie et paroles de Saï Baba de Shirdi, un saint indien, Dervy, septembre 2006 (ISBN 978-2-84454-446-9) 

     

     

    Bibliographie et documents

    * Poème soufi de Kabir (XVe siècle)

    Pourquoi crier si fort ?

    « Ô mollah », dit Kabîr, « pourquoi crier si fort : Crains-tu qu'Allah soit sourd ? Celui que tu appelles tout haut, cherche-le dans ton cœur ! »

    Voir aussi Kabir

     

    Site dédié

    www.saibabaofshirdi.net

     

     

     

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